ไขให้ชัดเจน : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นยังไง?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั้งโลกพึงพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นเพิ่มมากขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาคมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, กติกาการคัดเลือกทีมลงแข่งขัน และวัตถุประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามวลชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาคมที่ไม่เข้ารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และยูโรปา ลีก

แม้เราย้อนกลับไปดู การแข่งขันชิงชัยฟุตบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสมาคมผ่านไปสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าได้แก่ ยิบรอลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และ ลักเซมเบิร์ก


นั่นนับได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งเดียวของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด และที่แย่ไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ โดยมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสมาคมจากประเทศขนาดเล็ก ในการแข่งขันฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาคมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวความคิดนี้มากมาย เนื่องจากว่าธรรมดา ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในเดือนสิงหาคม แต่ฟุตบอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มต้นในฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องจากว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง กระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการเกิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป และจะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกสรรของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ได้แก่ “ทางหลัก” และ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เหมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ และสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่สำหรับสมาคมฟุตบอลจากประเทศเล็ก อาทิเช่น ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยกีดกั้นอยู่

อย่างเดียวที่สมาคมพวกนี้จะได้ เป็นเม็ดเงินหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองทีมฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาแค่นั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *